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UK Lifestyle

Afternoon Tea

英式下午茶

英国人有300年饮红茶历史,是红茶的爱好国家,加糖、牛奶,往往成为餐后的必备饮料,因此英国是红茶消费量最多的。可以说还没有一个国家对红茶的品尝水准,有英国的专业。
科茨沃尔德地区更是亲身体验传统英式下午茶的理想之地。
英国维多利亚时代公元1840年,英国贝德芙公爵夫人安娜女士,每到下午时刻就意兴阑珊、百无聊赖,心想此时距离穿着正式、礼节繁复的晚餐派对还有段时间,又感觉肚子有点饿了,就请女仆准备几片烤面包、奶油以及茶以果腹。 后来安娜女士邀请几位知心好友伴随着茶与精致的点心,同享轻松惬意的午后时光,没想到一时之间,这一行为在当时贵族社交圈内蔚为风尚,名媛仕女趋之若鹜。一直到今天,已形成一种优雅自在的下午茶文化,也成为正统的"英国红茶文化",这也是所谓的"维多利亚下午茶"的由来。
  下午茶最初只是在家中用高级、优雅的精美茶具来享用茶,后来渐渐演变成招待友人欢聚的社交茶会,进而衍生出各种礼节,但现在形式已简化不少。虽然下午茶现在已经简单化,但是茶的正确冲泡方式、喝茶时摆设的优雅、丰盛的茶点这三点则被视为下午茶的传统而继续流传下来。
  在英国维多利亚式下午茶传统里,以家中最好的房间(如Solon)、及最好的瓷器接待来宾是绝对必要的,而上等的茶品与精致的点心则是下午茶的主角。有悠扬的古典音乐陪衬,用轻松自在的心情与知心好友共度一个优雅、悠哉的英式下午茶。
  
  正统英式维多利亚下午茶的生活文化内涵英国在维多利亚女皇时代(公元1837~1901),这是大英帝国最强盛的时代。在这个时代文化艺术蓬勃发展,人们醉心于追求艺术文化的内涵及精致的生活品味。
  喝下午茶的最正统时间是下午四点钟(就是一般俗称的Low Tea)。在维多利亚时代,男士是着燕尾服,女士则着长袍。现在每年在白金汉宫的正式下午茶会,男性来宾则仍着燕尾服,戴高帽及手持雨伞;女性则穿白天洋装,且一定要戴帽子。通常是由女主人着正式服装亲自为客人服务。非不得以才请女佣协助以表示对来宾的尊重。
  一般来讲,下午茶的专用茶 为祁门红茶,大吉岭与伯爵茶、锡兰红茶,若是喝奶茶,则是先加牛奶再加茶。正统的英式下午茶的点心是用三层点心瓷盘装盛,第一层放三明治、第二层放传统英式点心Scone、第三层则放蛋糕及水果塔;由下往上开回吃。至于Scone的吃法是先涂果酱、再涂奶油,吃完一口、再涂下一口。
  点心食用规则是由淡而重由咸而甜。茶点的食用顺序应该遵从味道由淡而重,由咸而甜的法则。先尝尝带点咸味的三明治,让味蕾慢慢品出食物的真味,再啜饮几口芬芳四溢的红茶。接下来是涂抹上果酱或奶油的英式松饼,让些许的甜味在口腔中慢慢散发,最后才由甜腻厚实的水果塔,以此品尝下午茶点的最高潮。
   
  英式下午茶更是讲究使用精致的茶具。一般情况下包括瓷器茶壶(两人壶、四人壶或六人壶..视招待客人的数量而定);滤匙及放筛检程式的小碟子;杯具组;糖罐;奶盅瓶;三层点心盘;茶匙(茶匙正确的摆法是与杯子成45度角);七吋个人点心盘;茶刀(涂奶油及果酱用);吃蛋糕的叉子;放茶渣的碗;餐巾;一盆鲜花;保温罩;木头拖盘(端茶品用)。另蕾丝手工刺绣桌巾或托盘垫是维多利亚下午茶很重要的的配备,因为象征着维多利亚时代贵族生活的重要家饰物。 喝茶的摆设要优雅,正统英式下午茶,所使用的茶以"红茶中的香槟"--大吉岭红茶为首选,或伯爵茶,不过演变至今连加味茶都有。就英国正式的下午茶来说,对于茶桌的摆饰、食具、茶具、点心盘等都非常讲究,道具包括茶杯、茶匙、茶刀、茶碟、茶盘﹝装点心﹞、叉子、糖罐、奶盅瓶、餐巾等,及茶壶、漏杓、三明治盘共用,将这些食具摆在圆 桌上,桌巾亦可选择刺绣或蕾丝花边,再放首优美的音乐,此时下午茶的气氛便营造出来了。 有了这些气氛更要有优美的装饰来点缀,在摆设时可利用花、漏斗、蜡烛、照片或在餐巾纸上绑上缎花等等,都是很好的装饰方式,不过现在的下午茶用具已经简化不少,很多繁冗的细节就不再那么注重了。
  到底传统的英式下午茶,有着什么样的魔力如此迷幻着英国人的胃口?如果是未曾品尝过英式下午茶的人,在侍者将三层架的点心送上桌时,马上就能体会到英式下午茶的精巧、贵族气息。待一层层品尝之后,则更能体会,是什么样的美味让人停不下口。
  通常三层塔的第一层是放置咸味的各式三明治,如火腿、芝士等口味,但这些三明治并不是点心主厨做的,而由另外的三明治师傅制作。第二层和第三层则摆着甜点,一般而言,第二层多放有草莓塔,这是英式下午茶必备的,其他如泡芙、饼干或巧克力,则由主厨随心搭配,第三层的甜点也没有固定放什么,而是主厨选放适合的点心,一般为蛋糕及水果塔
  在事事讲究传统的英国下午茶配搭多款的茶点,小巧玲珑、风味各异,宛如一件件精雕细琢的艺术品,令人流连在欣赏精品的雅趣中而不舍得品尝。芒果布丁、核桃挞、巧克力挞、酥盒鹅肝酱、三文鱼三明治、番茄蒜蓉包、英式松饼、曲奇、蓝莓蛋糕、芝士饼,怎么样,如此多的花式品种摆在面前,令人难抵挡这股诱惑。
当然无论甜点多么的丰富,也无论茶器多么精致美好,下午茶还是离不开一个"茶"字,可见,"茶"是绝对的主角。专用下午茶分为大吉岭与伯爵茶、锡兰茶等几种。一般都是直接冲泡茶叶,再用茶漏过滤掉茶渣才能倒入怀中饮用。透明的玻璃茶壶,当热水倾注而下,可以看到在水中慢慢蕴开的茶叶尖。红茶与牛奶的组合仿佛是优雅的贵族邂逅了名流绅士,无论是小啜一口还是大口畅饮的酣畅淋漓,在寒冷的冬季,滚烫的奶茶无疑是一剂温暖的秘方,瞬间从舌尖顺滑到胃壁,许久之后,口中仍留有淡淡的香甜,让人回味,奶茶还可以随心搭配午后点心,无论是浓郁的芝士蛋糕、甜糯的巧克力松饼,亦或是随性的厚多士、憨厚的菠萝包,亦中亦西,奶茶都可以欣然相佐。 午后耀眼的阳光晃在微闭的眼帘上,让人一阵恍惚,仿佛神游在微波涟涟的泰晤士河边,不愿醒来。
据说正宗的英国下午茶特色有三:优雅舒适的环境如家中的客厅或花园,请客的主人都会以家中最好的房间招待客人,当宾客围坐于大圆台前面,主人就吩咐侍女捧来放有茶叶的宝箱,在众人面前开启,以示茶叶之矜贵。提前准备好丰盛的冷热点心(要由女主人亲手调制)和高档的茶具--细瓷杯碟或银质茶具,茶壶、过滤网、茶盘、茶匙、茶刀、三层点心架、饼干夹、糖罐、奶盅瓶、水果盘、切柠檬器,全都银光闪闪,晶莹剔透。在缺乏阳光的英国,银质茶具往往透着人们对阳光的渴望。当然最好再有悠扬轻松的古典音乐来佐茶,宾主都要衣着得体。
  维多利亚时代女人去赴下午茶会必得穿缀了花边的蕾丝裙,将腰束紧,茶要滴滴润饮,点心要细细品尝,交谈要低声絮语,举止要仪态万方。男士则要衣着淡雅入时,举止彬彬有礼。下午茶会是仅次于晚宴和晚会的非正式社交场合。至于一般家庭的小民,他们也利用下午茶的时间走亲串友,往往是在家中最好的客厅里,小家碧玉的女主人殷勤地沏好茶,烤制好虽然样式不太精美但用料绝对实惠的点心,供客人享用。
  至于自家的下午茶则没那些礼仪,但也全然是要关起门来营造点气氛,把玩点小小的情趣,家人其乐融融地小聚,也很风雅,这样的场合也会请某个私人朋友加入,那是完全当成自家人对待。有的人家甚至多年如一日地坚持在某个角落的落地窗前观察着窗外的某一幅固定景色饮一杯茶,每天观察窗外景色与前一天的细微差别,365天的同一时刻只看一个地方的一个景物,这是执着的浪漫。不少英国人往往一个人也要全副武装地用下午茶点,一招一式、一点一滴,毫不敷衍自己。
          茶在英国文学作品中更是频频泛起,娓娓道出人物的糊口及场景,在英式下午茶文化的熏陶下,英国文学家不同凡响的明显特点,就是时常表现出对本土茶的歌颂。 一八世纪英国文坛泰斗塞缪尔·约翰逊(一七0九~一七八四)自称是"与茶为伴欢娱黄昏,与茶为伴抚慰良宵,与茶为伴迎接晨曦。典型顽固不化的茶鬼"。 他创立的文学俱乐部便曾以茶会友,风靡一时。有这样一则笑话,一位初到老外的法国外交官,被某公爵夫人请去喝下午茶,他喝到第一四杯时腹胀难忍,只不错求夫人手下留情,不管怎么样不能再添了。原来,这位法国人不懂英国人的规矩,每次"干杯"后,没有将茶匙放进杯中以示到此为止,不知底细的公爵夫人只不错不停地续茶。 实在,岂止那位法国人的肠胃受不了,公爵夫人更是万分痛惜她那宝贵的茶叶。 剧作家皮内罗(一八八五-一九三四)对品茶的精神文明更是赞赏备至:"茶之所在,等于但愿之所在。"其他如诗人华兹华斯、作家狄更斯等,无一例外埠对茶文化领赞有加。 《傲慢与偏见》中的众多主角们,用完餐后必有本土茶会。钟敲四下, 世上的一切瞬间为茶而停英国与本土同为饮茶大国,各具独特的茶文化,代表着东西方不同的饮茶风格。 然而,历史上从未种过一片茶叶的英国人,却用本土的舶来品创造了自己独特华美的品饮形态,以内涵丰硕、形式优雅的"英式下午茶"享誉天下。
        英国人天天一丝不苟地重复着茶来茶去的作息规律并乐此不疲。 此外,英国还有名目繁多的茶宴(Tea-Party)、花园茶会(Tea in garden)以及周末远足的野餐茶会(Picnic-Tea),种类繁多。
       英式下午茶,其来有自开风气之先带动英国贵族享受本土茶的元勋,当属1662年嫁给英王查理二世的葡萄牙公主凯瑟琳,人称"饮茶皇后"。 当年她的陪嫁包括221磅红茶和精美的本土茶具,那个时代红茶之珍贵堪与银子匹敌。 新王后高雅的冲泡品饮的表率作用,引得贵族们争相效仿,品茗风尚迅速风行并成为高贵的象征。 此后,玛丽二世以及安妮女王也都热衷推广茶文化,举办本土茶会时,宫内特地布里得颇具本土情调,以屏风、本土茶具、银器以及提高前辈的移动式茶几来点缀。 
         然而,"英式下午茶"这一称谓的正式发明是在19世纪40年代。茶是17世纪开始传入英国的,因为运费昂贵,加上英政府对这种"东方洋玩意"课以重税,最高时竟达逐19%,因此能享用得起茶叶的只有那些富贵阶层。 既然茶叶如斯金贵,喝茶便成为一种身份的象征。能够用本土茶招待宾客,成为夸耀富裕的最佳形态。 当时,英国名媛淑女们腰间都藏有一把镀金嵌玉的小钥匙,用来开启特制的茶叶箱。到了18世纪下半叶,英政府终于将茶叶税降到12.5%,从而结束了茶叶只是贵族富豪享受的历史。
           伴随喝本土茶时髦起来的是本土茶具迅速走俏,用本土瓷茶壶、茶杯冲饮本土茶,才算是正宗隧道。 当时英国出品的瓷器,从造型到图案花色,皆模仿本土,不外始终比不上拥有世代相传的精神工艺的本土货。据说,用英国茶具沏茶时茶杯会因受热而爆裂,因此,要先往茶杯里倒些冷牛奶,然后才能用开水冲茶。有钱人为了夸耀自己用的是高价购来的正宗本土茶具,往往故意当着客人的面,先将滚烫的开水直接浇到茶杯里,尔后才注入牛奶。 于是,先茶后奶被看成是有钱人家的规矩讲究。 瓷器对西方人来说,不仅仅是盛饭饮茶的实用品,更是摆在橱柜里供人赏识的装饰品和艺术品。 
       冬天,有些英国人热衷"鸡尾茶",就是将威士忌酒倒入滚烫的热茶里。很多英国人甚至连洗澡也不忘冲上一杯躺在浴缸里享用。英国是世界头号茶叶消费大国,天天要喝掉1.35亿杯茶,年茶叶消费量占世界总产量的1/4。 英国每年出版一本《全英最佳茶屋指南》,专门先容闻名且有特色的喝茶场所,这中间伦敦里兹饭店(Ritz Hotel)的茶室总以昂贵与尊贵名列前茅。该饭店戴妃生前时常光顾。来这里喝下午茶,男士必需打领带才能入内,并一定得事先预订座位,最忙时需提前两个礼拜方能觅得一席。 事实上对很多人来说,到里兹喝茶,吃难得的法国点心,被视为一项不同平常的经验。
         此刻,高尚迷人气氛对照下的红茶,已与华丽的茶具、高贵的厅堂、艳服的红男绿女以及练习有素的酒保浑然一体,体现了物质与精神并重的享受。 茶壶送来时,房间里立刻弥漫着沁入心脾的芬芳。一杯茶落肚后,整个身心得到了极不错的慰藉。绵绵细雨中散步回来,一杯热茶所提供的温馨美妙得难以形容。

气候特点

英国的气候属海洋性气候,非常温和,一年四季多雨,空气湿润。全年气温为春季9度,夏季16度,秋季10度,冬季4度,夏季不感炎热,冬季并没有冰天雪地的感觉:由于室内都有供暖设备,感觉温暖舒适。由于没有大冷大热的气侯,英国的草地有得天独厚的自然条件,终年常绿,郁郁葱葱。
由于英国是一个面积不大的岛国,受大西洋气流的影响,气候变化莫测。各种天气有时会在同一天里出现,雨伞是英国人的每日出门必备的必需品。由于变化无常的天气,这也是英国人在见面时将天气列为最常用的话题之一的原因。
Pub

酒文化

英国的"酒"历史能追溯到比罗马人更加久远的时代。来到科茨沃尔德,亲身体验传统英式酒吧(pub culture)才能领略到英国别具一格的酒文化。

在现代英国,尤其在乡镇地区,几乎每个小村庄都有至少一家以上的酒吧(pub),这些酒吧往往是当地现存的最古老的建筑之一,外观及内格都充满了怀旧的气息。Go pub, 去"泡吧",除了享受当地特有的美酒美食,更是了解英伦风俗的好去处!

虽然啤酒在英语中统称为beer,但细分起来还另有区别:"bitter"色泽较深,略稠并带苦味,一般情况下是在室温下饮用,是英国本土酿造的啤酒;"lager"则与中国及欧洲大陆普通的啤酒相似,色泽较淡,口感较清,内充二氧化碳气,清凉爽口,特别适合夏季饮用。当然酒吧主人也会为您推荐,其它特色的各类含酒精或非酒精类冷热饮品。

英式酒吧也是品尝、欣赏各式传统英国美食、烹饪的好去处:许多酒吧精选当地的特有食料,专门聘请名厨主理,为您奉上精心烹制的美味佳肴,其中不少餐厅还获得米其林星级及各类特殊荣誉。

有趣的是与国内不同,在这里进入酒吧后您可直接到吧台去买酒。就爱排队的英国人而言,酒吧里虽然看不到正式的排队,酒保却有本领知道该轮给谁服务了。如果有必要的话,可以做些动作引起酒保的注意,不用大声招呼或用钱币敲击吧台,也不用弹手指挥动手臂,吸引酒保的关键是,您可以举起空杯子或钱,不用费力摇晃,只要轻松点头示意即可。通常酒吧吧台后面都挂有一把铃,您猜那是用来干什么的了吗,原来那是酒吧主人专用的,当酒吧主摇响铃铛时,表示关门时间到了,如同古时中国小店的打烊一般。若是团体前往或人数较多,那大家可以先共同商量点什么饮品,决定后派一个或两个人前去吧台购买即可:这样既节约时间,也不会耽搁其他顾客。

在英式酒吧,购买饮料的费用是在吧台一次性就结算清楚,如果有就餐,则可以在享用之后离开之前结账。提到"小费",一般情况下是在最后结账时再附加10%的小费,如果只点的是饮料,则在吧台付现金全额,不一定需要小费。

英式酒吧文化的形成是为了促进社会交流,酒吧除了日常的饮酒就餐之外,也是英国每个社区的社交中心点之一。作为平时矜持保守的英国人,在酒吧排队的时候却积极地和其他等待买酒的人交谈。在英伦诸岛上,恐怕也只有在运动场所和酒吧吧台附近,才是公认的和陌生人亲切地交谈,又被认为是完全适宜的行为的好场所!

古董 

科茨沃尔德是伦敦以外的最大古董交易中心。位于山地斯托镇的科茨沃尔德艺术及古董交易商协会是英国的权威组织组织之一,其成员包括来自邻近的泰特伯里镇、塞伦赛斯特镇、莫顿因马什镇、百老汇镇及山地斯托镇的专业资深古董交易商。 
琳琅满目的古董从大件的家私及艺术品,到小件的瓷器与珠宝首饰。尤其值得一提的是布福德镇,拥有超过40位古董商,被BBC的"家居与古董杂志"的读者誉为"英国最好的购物街"。
塞伦赛斯特镇一年到头都会举行多起古董拍卖会。每年的十月,科茨沃尔德艺术及古董交易商协会也在此举办一年一度的秋季展销会,吸引众多国内外的专家及爱好者。
科茨沃尔德也是体验当地"跳蚤市场"的好去处。如欲获取更多详情,请与旅游信息中心联系。位于格洛斯特市水边的"古董仓库"(Antique Warehouse)占地四层楼面,是参观许多独立的小型古董商的佳地。